У Перу знайдені викопні останки гігантського пінгвіна

В ході розкопок в перуанському національному заповіднику Паракас американські палеонтологи виявили останки великого пінгвіна. Він жив 36 млн років тому, в еоценову епоху палеогенового періоду.

Так виглядав викопний гігантський пінгвін Inkayacu paracasenis


Птах отримала латинську назву Inkayacu paracasensis і прізвисько Педро - на честь персонажа колумбійського телесеріалу.

Знахідка дозволила вченим зробити висновок, що основні характеристики пінгвінів сформувалися ще в ранній період його еволюції. У Педро довгий прямий дзьоб, коричневе і сіре оперення, однак ще немає виразного чорного "фрака", в якому хизуються його сучасні родичі.

Забарвлення викопної птиці був визначений за мікроскопічним структурам меланосоми в останках плавців та луски.

Тварина була ростом 1,5 м і важила майже вдвічі більше, ніж найважчі з відомих імператорських пінгвінів.

"До знахідки цього викопного ми не мали відомостей про пір'я, забарвлення і форму крил-плавників древніх пінгвінів, - сказала Бі-бі-сі керівник групи палеонтологів університету Техасу Джулія Кларк. - Тепер ми знаємо, що цей птах мало змінився за мільйони років за винятком зміни забарвлення з червонувато-коричневого на чорно-білу ".

Завдяки перетворенню крил на плавці пінгвін опанував здатність до так званого "аква-польоту" в воді, в 800 разів більш щільною і в 70 разів більше в'язкому середовищі, ніж повітря.

"Чим важче пінгвін, тим глибше він пірнає, - продовжує Джулія Кларк. - Так що древній вид був здатний занурюватися дуже глибоко".

Вчені написали в журналі Science, що викопний пінгвін, як і деякі інші недавні знахідки в заповіднику Паракас, показують, наскільки багатою була фауна еоценової епохи в низинних районах нинішнього Перу.