Горбатий динозавр змінив уявлення про час появи пір'я

Пір'я у динозаврів могли з'явитися набагато раніше, ніж вважалося до цих пір. Такий висновок вчені зробили за підсумками дослідження скелета незвичайного горбатого ящера, знайденого в Іспанії. Стаття з описом знахідки з'явилася в журналі Nature. Коротко про дослідження пише портал Nature News.

Можливий зовнішній вигляд "горбатого мисливця з Куенка". Зображення авторів дослідження

Практично цілий скелет динозавра Concavenator corcovatus віком 125 мільйонів років було знайдено в 2003 році неподалік від міста Куенка в центральній частині Іспанії. Назва динозавра перекладається як "горбатий мисливець з Куенка", уточнює портал Science News. Незвичайне ім'я пояснюється тим, що на спині ящера розташовувався невеликий горб - вчені зробили такий висновок, так як два хребця динозавра помітно довше інших. Поки дослідники не можуть однозначно сказати, навіщо C. corcovatus був потрібен горб. За однією з версій, тварини могли з його допомогою охолоджуватися, або ж вони використовували виріст так само, як сучасні верблюди.

Крім горба скелет C. corcovatus несе ще одну незвичайну рису - на передніх лапах розташовуються характерні утворення, які типові для птахів і необхідні для зміцнення пір'я. Якщо дивні потовщення дійсно виконували саме таку функцію, то палеонтологам доведеться переглянути свої погляди на час появи пір'я.

До цих пір вважалося, що пір'я виникли у групи динозаврів Coelurosauria (целурозаври), до якої належать, зокрема, тираннозавра і велоцераптори (невеликі хижі ящери, які пересувалися на двох задніх кінцівках), а також предки сучасних птахів. C. corcovatus відноситься до іншої групи динозаврів, і так як вчені сумніваються, що пір'я могли виникнути в еволюції двічі, цей факт означає, що їх зачатки з'явилися у спільних предків Coelurosauria і "горбаня з Куенка". Найближчими відомими предком є ​​динозаври з групи Neotetanurae, що жили в період від 171 мільйона років тому до 165 мільйонів років тому.

Це не перша робота, в якій наводяться докази того, що пір'я виникли в еволюції досить рано. Так, в 2009 році в Китаї був знайдений птахотазові динозавр із залишками пір'я. Цей ящір жив на Землі близько 200 мільйонів років тому.