На території Румунії знайдений невеликий хижий динозавр

На території Румунії, яка за часів динозаврів островом, знайдений незвичайний хижий динозавр. Родич велоцираптора, він відрізняється не тільки дрібними розмірами, а й значними змінами в морфології кінцівок. Такий плід роботи «еволюційної лабораторії» пізнього крейдового періоду.

Еволюція на ізольованих ділянках суші, яка призвела до появи незвичайної фауни острова Пасхи, Мадагаскару, Австралії, відбувалася і в давніші часи. Однак тоді географічна карта Землі була іншою - архіпелагом була, наприклад, Європа. Тому аномальних динозаврів доводиться шукати на суші - на території сучасної Румунії. Палеонтологи виявили в Трансільванії останки стародавнього ящера, родича велоцираптора, який полював на невеликих тварин Європи в пізній крейдяний період.

Дослідження останків Balaur bondoc допомогло відповісти на питання, як виглядали хижі динозаври в Європі того часу.

Роботу публікує Proceedings of the National Academy of Sciences.

Це перший більш-менш повний скелет хижого ящера того періоду (останні 60 млн років епохи динозаврів), знайдений на території Європи. Як кінцева ланка ланцюгів харчування, він багато що може розповісти про стародавні екосистеми, настільки відмінних від сучасної природи.

У пізній крейдяний період, який закінчився 65,5 млн років тому, Європа була островами, з усіх боків омивається морями. Це накладало відбиток на її тваринний світ: за відсутності значної конкуренції сусідів її населяли тварини, дрібніші і примітивні, ніж їх одноплемінники на великих континентах.

Назва Balaur bondoc, дане ящера, означає «кремезний дракон».

Кістки "кремезного дракона" // Europe. Credit: Mick Ellison; Zoltan Csiki; Matyas Vremir; Stephan Brusatte; Mark Norell; AMNH

«B. bondoc виявився масивним динозавром, несподівано дуже кремезним. Він типовий представник аномалій розвитку фауни на території Європи в еру динозаврів », - пояснив Марк Норелл, глава відділу палеонтології американського Музею природної історії і один з авторів роботи.

Виявлений неповний скелет хижака включає в себе гомілку, стегно, хребет, передпліччя, кисті, ребра і кістки хвоста. Їх дослідження виявило цілих 20 унікальних характеристик, що відрізняють B. bondoc від найближчих родичів. Наприклад, великий палець нижньої кінцівки його ре-еволюціонував, знайшовши масивний переразвітий кіготь, зручний для нанесення ріжучих ран жертві. Розвинений кіготь на другому пальці характерний і для B. bondoc, і для його рідні, позбавленої великого кігтя на першому пальці. Таким чином, у нового виду аномальна стопа з двома кігтями. Несподівані особливості будови характерні і для стопи, і для гомілки, і для тазових кісток. «Кремезний дракон» дійсно опецькуватий і сильний, кінцівки потужні і короткі, кістки спаяні одна з іншого, а на тазової кістки області кріплення м'язів дуже великі, що говорить про концентрацію виду на силовий роботі, а не швидкому бігу. Передні кінцівки значно атрофовані, частина кісток зрослися, тому дрібна моторика у виду була розвинена дуже слабо. Таким чином, динозавр хапав і патрав видобуток нижніми, а не верхніми кінцівками.

За оцінками вчених, «кремезний дракон» був невеликий - зростанням з переросла індичку, проте дуже сильний, що дозволяло йому вбивати видобуток, що перевершує його в розмірах.

Схожість між B. bondoc і його більшими родичами вказують на можливість пересування фауни між островами Європейського архіпелагу і «великою землею». Однак відмінності, що з'явилися в ході тривалої роздільної еволюції, ще раз підтверджують значну роль «острівного ефекту» в видоутворенні.


«Фрагментарні останки цього динозавра вперше знайшли на території Румунії близько 10 років тому, проте його морфологія настільки химерна, що вченим не вдалося придумати розумного пояснення їх функцій."


Тепер досить докладний скелет дає нам можливість говорити, що це був один з найбільших хижаків екосистеми того часу. Такого великого зуба, як у нього, в Румунії не знаходили за все сто років досліджень », - пояснив Золтен Чсікі, співавтор досліджень з Університету Бухареста.

Територія Румунії - відмінний «заповідник» останків пізнього крейдового періоду. В кінці його рівень вод ще піднявся, і сучасна територія країни стала островом, що зберіг останки стародавніх мешканців. Нещодавно там був знайдений скелет карликового зауропода розміром з корову (між іншим, родич гіганта-диплодока) і скелети дрібних динозаврів розміром з качку.