Екологи почали глобальний пошук амфібій

Екологи почали глобальний пошук амфібій по всій земній кулі, повідомляє Discovery News з посиланням на прес-реліз Міжнародного союзу охорони природи (The International Union for the Conservation of Nature, IUCN). Вчені намагатимуться виявити земноводних в 14 країнах.

Дослідники мають намір шукати представників близько сотні видів земноводних, які на сьогоднішній день вважаються вимерлими (деяких з них дослідники в останній раз бачили сто років тому). І хоча шанси виявити їх не дуже великі, фахівці розраховують на певний успіх, так як амфібії часто живуть у важкодоступних місцях і при звичайному не надто ретельному пошуку є великі шанси їх не помітити.

В останні роки число земноводних стрімко скорочується - близько 30 відсотків усіх видів цих тварин перебувають на межі вимирання. Однією з причин зникнення амфібій є зміна клімату - ці тварини дуже чутливі навіть до невеликих коливань температур, і, крім того, потепління призводить до зміни їх природних місць мешкання (також місця проживання земноводних змінюються через діяльність людини).

Ще одна (чи не важливіша) причина вимирання земноводних - це епідемія смертельного для амфібій грибка Batrachochytrium dendrobatidis. B. dendrobatidis розмножується на шкірі тварин і порушує її проникність для різних речовин і газів. Як показали недавні дослідження, через перебої з надходженням калію серце амфібій починає гірше працювати аж до повної зупинки.

Вчені припускають, що поширення грибка по світу почалося в 30-40-ті роки минулого століття. Зараз B. dendrobatidis виявлений на всіх континентах, де живуть амфібії. До 2009 року через епідемію були поставлені на грань вимирання близько 200 видів земноводних. На сьогоднішній день у вчених немає надійного засобу для боротьби зі смертоносним грибком.