Вчені виявили найдавнішого предка восьминогів і кальмарів

Вчені виявили скам'янілості найдавнішого з відомих предків сучасних восьминогів, кальмарів та інших головоногих молюсків, що жив більше 500 мільйонів років тому, що дозволяє судити про швидкість еволюції і появі нових видів на Землі, повідомляється в статті дослідників, опублікованій в журналі Nature в четвер.

Знову описаний вид доісторичних тварин отримав свою назву - Nectocaris pteryx - ще 1976 році, коли були виявлені перші фрагменти його скам'янілих останків. Проте, положення цього виду на еволюційному древі до останнього часу залишалося невизначеним, тому що будова організму цієї тварини не дозволяла його однозначно віднести до якого-небудь типу сучасних або вимерлих видів тварин.

Нові дані, що дозволили встановити спорідненість нектокаріса з іншими видами молюсків, були отримані Мартіном Смітом (Martin Smith) і його наставником професором Жаном-Бернаром Кароном (Jean-Bernard Caron) з Університету в Торонто в Канаді. Вчені зуміли знайти більше 90 нових скам'янілостей цього виду тварин в осадових породах всесвітньо відомих сланців Берджес в Британській Колумбії, Канада, вже стали джерелами копалин скам'янілостей величезної кількості доісторичних водних мешканців.

"Ми вважаємо, що це надзвичайно рідкісне створення є раннім предком сучасних кальмарів, восьминогів і інших головоногих. Це дуже важливе відкриття, так як воно показує, що примітивні головоногі з'явилися набагато раніше, ніж ми досі могли припускати, і змушує заново осмислити походження цієї важливої ​​групи морських мешканців ", - сказав Сміт, слова якого наводить прес-служба університету.

"Нам відомо дуже мало про еволюційної зв'язку сучасних типів молюсків і їх ранньої історії еволюції. Дані скам'янілості показують, як це різноманітність могло виникнути в минулому", - додав учений.

Нектокаріс був маленького молюска довжиною всього 2-5 сантиметрів, за формою нагадує повітряного змія і має плоску форму тіла. Хижак мав великі виряченими очима і парою довгих щупалець, які допомагали йому ловити і поглинати здобич. Для пересування у воді тварина використовувало бічні плавники, а також соплоподобное носовий отвір, допомагало нектокарісу переміщатися за допомогою реактивного руху, подібно до сучасних кальмарів.

На свій подив учені не виявили у цієї тварини мінеральної оболонки, що заповнюється повітрям, яка активно використовувалася для плавання багатьма молюсками. До останнього часу вчені вважали, що саме поява такої оболонки у улиткообразно суто плазунів тварин дозволило їм спочатку освоїти плавання у воді і призвело до появи головоногих молюсків. Будова тіла нектокаріса показало, що ситуація була протилежною.

"Я впевнений, що нові знахідки дозволять нам знову і знову знаходити і усувати помилки в сучасних теоріях еволюції такого різноманітного типу тварин як молюски", - підсумував учений.