Земним рептиліям передбачили швидке вимирання

Вчені-герпетологи (цим терміном називають дослідників, що займаються плазунами) передбачили, що найближчим часом популяція рептилій на Землі помітно скоротиться. Свої прогнози фахівці опублікували в статті в журналі Science. Коротко про роботу пише ScienceNOW.

Основною причиною вимирання рептилій вчені визнали зміна клімату. Згідно з висновками дослідників, якщо тенденція до зростання температур збережеться, то до 2050 року зникнуть близько 5 відсотків видів плазунів, а до 2080 року - до 20 відсотків.

Вчені зацікавилися питанням про скорочення чисельності плазунів після того, як не змогли знайти поширених в Європі ящірок Lacerta vivipara в тих місцях, де вони мешкали ще кілька років тому. Фахівці припустили, що L. vivipara зникають через підвищення температур і вирішили перевірити цю версію, так як взагалі рептилії досить добре переносять потепління.

Дослідники створили штучних ящірок, на тілі яких розташовувалися датчики, постійно записують температурні показники навколишнього повітря. Вчені розмістили ящірок в двох регіонах півострова Юкатан, обидва з яких ще недавно були населені різноманітними рептиліями. В даний час на одному з досліджуваних ділянок плазуни як і раніше зустрічаються, а на іншому повністю зникли.

Проаналізувавши свідчення приладів, зібрані за 4 місяці, вчені прийшли до висновку, що денні температури на тій ділянці, де ящірок не залишилося, не дозволяють цим тваринам проводити достатньо часу в пошуках їжі. Рептилії відносяться до холоднокровним організмам, тобто температура їх тіла залежить від температури навколишнього середовища. Якщо навколо занадто жарко, плазуни не можуть нормально шукати собі прожиток, а замість цього змушені проводити час в тіні і голодувати.

Крім занадто теплих днів ящірок, на думку дослідників, яке наводить портал Nature News, вбивають надто спекотні весни. У цю пору року тварини розмножуються, а через необхідність шукати тінь у них залишається менше часу на заклад потомства. Особливо страждають самки, яким в період розмноження потрібно багато їжі.

Рептилії є не єдиним класом живих істот, яким загрожує глобальне потепління. Нещодавно вчені показали, що найбільш уразливими до зростання температур є амфібії. На другому місці знаходяться птиці.