Кмітливі ворони вразили вчених

Дослідження біологів з Університету Окленда (Нова Зеландія) показали, що Новокаледонська ворони володіють більш розвиненим мисленням, ніж вважалося раніше. Розумні птахи продемонстрували чудеса кмітливості: вони не тільки використовували знаряддя праці, а й досить легко справлялися із завданням послідовного застосування декількох інструментів.

Ще в 50-60-ті роки минулого століття професор Московського університету Леонід Вікторович Крушинський проводив цікаві дослідження здібностей тварин. Учений довів, що різні тварини в новій для них обстановці діють розумно, а не просто на основі безумовних і умовних рефлексів.

Крушинський назвав таку їх здатність екстраполяцією, а всю систему реакцій, які проявляються в подібних умовах - екстраполяційними рефлексами. Були досліджені багато живих істот: від равлика до дельфіна.

У розробленому професором "табелі про ранги" ворони разом зі своїми найближчими родичами - галками і грачами - зайняли по кмітливості найвищу сходинку, поділивши її з мавпою і дельфіном, випередивши навіть собак.

І ось недавно до досліджень кмітливості птахів повернулися співробітники Оклендського університету. Проведені ними експерименти показали, що Новокаледонська ворони здатні використовувати не один, а відразу три "знаряддя праці", щоб дістати їжу.

Ворони, які користуються підручними пристосуваннями і в природі, давно довели здатність до вирішення досить непростих задач, на цей раз здивували навіть фахівців.

Завдання перед вороною була поставлена ​​"триступенева". Птиці був запропонований корм, який просто так вона дістати не могла. У клітці перебувала довга паличка - яку вона також не могла схопити. А щоб дістати її, вороні потрібно було використовувати коротку паличку, прив'язану мотузкою до гілки.

У своєму досвіді автори спочатку сформували у ворон негативне ставлення до "неефективною" короткій паличці, з допомогою якої пернаті ніяк не могли дістати їжу; згодом все сім птахів почали ігнорувати це знаряддя.

Потім вчені розділили піддослідних тварин на дві групи. Три птиці з першої групи розучували різні способи використання короткої і довгої паличок, а решті воронам не показали, як за допомогою короткого знаряддя дістати довге, але всі інші дії вони також освоїли.

Після цього воронам запропонували більш складне завдання: їм необхідно було дістати висить на мотузці коротку паличку, добути з її допомогою довгий інструмент і використовувати його для взяття шматочка їжі.

Всі птахи з обох груп прекрасно впоралися з цим завданням: вони швидко оцінювали ситуацію і об'єднували знайомі (і незнайомі) дії в правильну послідовність. Одна ворона з другої групи, наприклад, розглядала знаходилися перед нею пристосування менше двох хвилин, після чого дістала їжу з першої спроби.

Така поведінка, по всій видимості, має свідчити про високий рівень розвитку інтелекту птахів, але деякі біологи вважають ці докази непереконливими. Адже справжню цінність і функції паличок птиці могли і не усвідомлювати.

"Скептики припускають, що цінність знарядь праці визначається лише тим, що вони в свідомості ворон асоціюються з їжею", - повідомляє учасник дослідження Алекс Тейлор в звіті, опублікованому в журналі Proceedings of the Royal Society B.