Знята найбільша медуза

Вченим вперше зняли на відео одну з найбільших в світі медуз - сцифоїдних Stygiomedusa gigantea.

Професор Марк Бенфілд з американського університету Луїзіани наткнувся на гіганта, коли разом з енергетиками з компаній BP, Shell, Chevron і Petrobras обстежував глибини Мексиканської затоки.

Медуза, випливла назустріч телепілотіруемому апарату, мала червонувато-пурпурове тіло у формі диска і чотири шестиметрових шупальца. Вченим вдалося зняти тварину, поки воно переміщалося з глибини в 996 м до 1,7 км, і поспостерігати, як медуза прикріплюється до грунту щупальцями, повідомляє портал Infox.

Функція її щупалець досі не досліджена. Одне біологам відомо точно: ці відростки не мають жалких клітин, поширених серед інших медуз. Тому тварина змушена ловити собі здобич іншим способом, обхоплюючи її щупальцями.

Можливо, саме цим пояснюються неодноразові напади представників виду Stygiomedusa gigantea на неживі об'єкти. У листопаді минулого року поблизу Японії медузам вдалося перевернути десятитонний траулер Diasan Shinsho-maru.

Stygiomedusa gigantea вперше була виявлена ​​в Мексиканській затоці: за 110 років спостережень цих тварин зустрічали 114 раз в Тихому океані. Вчені вважають, що ця медуза може бути одним з найбільших безхребетних хижаків, які мешкають на глибині.

Поруч з гігантом вдалося побачити ще одну тварину, нетипову для Мексиканської затоки: рибу Thalassobathia pelagic. Вона трималася ближче до метрового дископодібного тіла медузи і під'їдала залишки їжі. Можливо, в наявності типовий приклад симбіозу, взаємовигідної співпраці двох видів: Кишковопорожнинні охороняють рибу, а та харчується недоїдками, тим самим чистячи захисника.

Нагадаємо, медузи цього виду можуть бути як безстатевими, так і обох статей. Життєвий цикл зазвичай відбувається з чергуванням поколінь. З яйця розвивається личинка - планула, яка після осідання на субстрат перетворюється в особина покоління поліпів. Остання шляхом брунькування дає подібних собі поліпів, а в результаті поперечного ділення відокремлює личинок сцифомедуз (ефірів), які відкрито пересуваються у воді. Ефіри відокремлюються, спливають і потім перетворюються на дорослих медуз.

Сцифоидние мають найскладніше будова серед всіх медуз. Вони володіють більш досконалими нервової і м'язової системами.