Комодський варанів знайшли родича

Новий вид гігантських ящірок був виявлений науковою експедицією на Філіппінах. Двометрова рептилія, пофарбована в яскраві жовтий, блакитний і зелений кольори, раніше якимось дивом не потрапляла на очі біологів, хоча добре знайома місцевим племенам.


Знаходяться в тісній спорідненості з найбільшими ящірками планети - комодський варанами - нові тварини мешкають в лісах, що оточують гірський хребет Сьєрра-Мадре, розташований в північній частині країни. "Це неймовірне тварина", - заявив доктор Рафі Браун, один з учених, які описали нових ящірок.

Група дослідників з США, України та Нідерландів отримала зразки тканин варана для досліджень його ДНК, а також опису розмірів тіла, ваги і забарвлення. В основному довжина тварин, які отримали назву Varanus bitatawa, наближається до одного метру, і ще один метр припадає на довгий хвіст, вкритий темною шкірою з золотистими кільцями.

На думку вчених, їх відкриття харчується переважно фруктами, що не типово для варанів. Зазвичай ці великі ящірки ведуть хижий спосіб життя, і лише два-три нині відомих виду іноді включають в свою дієту рослини.

Чому нова ящірка досі залишалася невідкритої, є загадкою, тим більше що багато біологів працюють в районі північних Філіппін. Ймовірно, цьому сприяв потайний спосіб життя і ту обставину, що цей варан практично ніколи не виходить на відкриті простори, вважаючи за краще жити під пологом вологого лісу.

Як зазначає BBC, родичами Varanus bitatawa є мешкає в сусідній долині Varanus olivaceus, а також широко відомий комодський варан.

Варто відзначити, що останніми роками принесли вченим кілька відкриттів великих тварин, які стали справжніми науковими сенсаціями. Серед них - новий рід мавп, знайдений в Африці і в'єтнамська лісова корова.