Тварин принесло на Мадагаскар океанським плином

Вчені розгадали таємницю походження унікального тваринного світу Мадагаскару. До сих пір було незрозуміло, чому на цьому острові - четвертому за величиною в світі - 80% тварин ендемічні, а також яким чином вони там опинилися, якщо він відокремився від Африки значно раніше появи наземних тварин, пише АМИ-ТАСС.

Опубліковане в авторитетному науковому журналі «Нейче» дослідження палеонтологів Метью Хубера з університету Пердью (США) і Джейсона Алі (університет Гонконгу) показує, що вся справа в сприятливих океанських течіях. Саме ці течії допомогли тваринам перебратися на «червоний острів», чіпляючись на гілки і стовбури дерев.

Сталося це приблизно 50 млн років тому. Саме тоді між Африкою і Мадагаскаром були сильні океанські течії із заходу на схід. Першими, як з'ясовується, прибутку лемури (60-50 млн років тому), потім тенреки - нагадують їжаків ссавці (42-26 млн), хижаки і гризуни (20 млн років тому).

Вчені також спростували теорію, що тварини могли переправлятися по якомусь «перешийку». Це пояснює відсутність на Мадагаскарі багатьох видів тварин, звичайних для Африки, - антилоп, мавп, слонів, левів. Змогли перебратися тільки дрібні звірки, здатні винести 25-30 денну «одіссею» в океані на хиткому «плоту».

Раніше бііологі виявили найбільшого плете павутиння павука з відомих на даний момент. Як передає Lenta.Ru, новий вид, що отримав ім'я Nephila komaci, мешкає в Південній Африці і на Мадагаскарі. Розміри самок цього виду (самці в рази менше) можуть досягати 12 сантиметрів. Подібні гігантські розміри дозволяють N. komaci плести спіральні павутини діаметром більше метра.

Вчені відзначають, що нове відкриття є несподіваним, оскільки рід Nephila вважається досить добре вивченим. Відкриття було зроблено в результаті аналізу зразків павуків, які зберігаються в музеях по всьому світу (в цілому біологи провели порівняльний аналіз 2500 зразків в 37 музеях).