Всі динозаври могли бути теплокровними істотами

Динозаври могли бути теплокровними істотами, так що температура їх тіла мало залежала від погодних умов, а прискорений метаболізм допомагав не тільки швидко переміщатися, але і перечікувати холоди, що і дозволило їм домінувати на планеті протягом 160 мільйонів років, вважають автори дослідження, опублікованого в журналі PLoS ONE.

До сих пір вчені вважали, що, будучи рептиліями, динозаври були холоднокровними тваринами, температура тіла яких контролюється температурою навколишнього середовища. Це дозволяє сучасним ящерам істотно економити життєву енергію і знижує їх потреби в їжі, проте сильно обмежує ареал проживання.

Проте, сучасні птахи, які вважаються нащадками динозаврів, є теплокровними тваринами, а тому у вчених виникло питання про те, чи були динозаври теж теплокровними.

Для цього команда Германа Понтцера (Herman Pontzer) з Вашингтонського університету в Сент-Луїсі проаналізувала енергетичні потреби доісторичних рептилій при ходьбі. Вчені припустили, що динозаврам при переміщенні, особливо при швидкому бігу в гонитві за здобиччю або для порятунку від хижака, повинно було турбуватися багато енергії. Якщо ці енергетичні витрати перевищували ту кількість енергії, яку міг дати метаболізм холоднокровних тварин, значить динозаври були теплокровними істотами.

В ході багатьох попередніх досліджень вчені з'ясували, що енергетичні витрати на біг і ходьбу чітко пов'язані з довжиною ноги - відстанню від тазостегнового суглоба до землі. На підставі цього параметра вчені сьогодні можуть розрахувати енергетичні потреби того чи іншого сухопутної тварини з точністю до 98%.

Крім того, команда Понтцера використовувала ще один вид аналізу: вчені, на підставі скам'янілих останків динозаврів, оцінили масу м'язів їх задніх кінцівок, на підставі чого також зуміли визначити енергетичні витрати рептилій на біг і ходьбу.

Після аналізу енергетичних витрат на переміщення динозаврів на підставі скам'янілих останків 13 різних видів доісторичних ящерів, вчені прийшли до висновку, що, як мінімум, п'ять з них напевно були теплокровними тваринами. Решта вісім видів також могли бути теплокровними, однак на цей рахунок у вчених не настільки багато впевненості.

Більш того, після проведення цього аналізу з'ясувалося, що, судячи по еволюційному древу динозаврів, здатність підтримувати температуру власного тіла могла бути у всіх динозаврів і передалася даному надряду тварин від загального предка.

Саме ця обставина, на думку вчених, дозволило динозаврам широко поширитися по планеті і домінувати на ній протягом 160 мільйонів років, аж до різкого і загадкового вимирання.