Ігуани і хамелеони перестали відкладати яйця, рятуючись від холоду

Не всі ящірки починають своє життя з розламування шкарлупи: деякі ігуани і хамелеони стали живородящими. Аналіз еволюційного древа ігуанові показав ученим можливе значення відмови від яєць.

текст: Ася Парфьонова / Infox.ru
фото: Fotobank.ru/Getty Images

Перехід від відкладання яєць до живородіння вимагає значних змін у фізіології, а значить, і в геномі виду. Але живорождение в багатьох випадках дає вагомі конкурентні переваги: ​​не випадково сучасним біологам відомо не менше 141 випадки переходу від яєць до живих нащадкам тільки серед хребетних - плазунів, риб і ссавців.

Найчастіше причиною розвитку живорождения вважають більш високу виживання потомства в суворих оточуючих умовах. Самці, навіть якщо вона не теплокровних, простіше регулювати температуру ембріона і стежити за його збереженням, коли він знаходиться всередині її тіла. З наведеної причини випливало і цілком логічний наслідок: живородіння має розвиватися у видів, навколишнє середовище яких або різко змінювалася в несприятливу для розвитку упакованого в шкаралупу потомства сторону, або в результаті «переїзду» виду на нову територію.

Справи давно минулих днів

Однак вивчалося щодо інтенсивно розвиток живонародження перш лише у ссавців. Відбулася ця подія приблизно 125 млн років тому. Так що про умови, в яких доводилося виживати нашим предкам, науці відомо не так багато.

Втім, вихід знайшовся. Джеймс Шульте (James Schulte) і Франк Морено-Роурк (Franck Moreno-Roark) з біологічного факультету університету Кларсона в місті Потсдам, штат Нью-Йорк, знайшли ідеальну групу для вивчення розвитку живорождения - сімейство ігуанові, або Iguanidae. Різні види ігуан і хамелеонів, що відносяться до того ж сімейства, багаторазово і абсолютно незалежно розвивали живородіння. Ці незвичайні тварини зовсім не настільки рідкісні, як може здатися на перший погляд: вони живуть в Південно-Східній Азії, джунглях Бразилії, островах Тихого океану і в Тибеті на висоті понад 5 км над рівнем моря.

Різноманітність видів, що входять в сімейство ігуанові, скромним теж не назвеш: філіпченкове, або еволюційний, дерево, яке використовували в своєму аналізі американські вчені, містить інформацію про походження 733 видів ігуанові.

теплолюбні ігуанові

Вчені реконструювали понад 20 еволюційних ланцюжків, які привели до появи живонароджених ящірок. З них для 14 вдалося щодо точно встановити час появи виду. Серед них дев'ять видів навчилися виробляти на світ одразу живих дитинчат 35-50 млн років тому. Геологам цей час відомо як еоценового епоха. Цікава вона тим, що на стику попередньої їй палеоцену і самого еоцену відбулося різке і глобальне потепління клімату на планеті. Сам же еоцен характеризується повільним, але невблаганним похолоданням. Мабуть, саме воно і змусило маленьких ящірок проміняти ненадійну шкаралупу на мамине тіло.

До аналізу вчені припускали, що зрушення на користь живорождения стався у багатьох ігуанові набагато пізніше - в епоху середнього пліоцену, коли наша планета перенесла заледеніння в південних широтах. Однак такий вид виявився тільки один. Решта ж зуміли заздалегідь підготуватися до суворого періоду.

На закінчення вчені відзначають, що ймовірно можлива й інша інтерпретація отриманих ними даних, так що питання про еволюційний розвиток живонародження неодмінно повинен вивчатися і надалі.

А з справжньою роботою американських біологів можна ознайомитися докладніше, прочитавши їх статтю в журналі Biology Letters.