В Антарктиді знайдено останки тропічних черепах

Дослідникам вдалося виявити в Антарктиді останки прісноводної черепахи, яка жила тільки в теплому кліматі.

В Антарктиці вчені знайшли останки прісноводної черепахи, які спочатку мешкали в Азії. Виразні сліди скелета і панцира тваринного закарбувалися на стародавніх антарктичних базальтових відкладеннях, вік яких також становить близько 90 млн. Років.

За припущенням фахівців, подібні відкладення, швидше за все, утворилися на континенті в результаті вулканічних вивержень. «Цілком можливо, що основним драйвером тепла на Південному полюсі були теплі течії і тепло, яке надходить від діючих вулканів», - припускають вчені.

Дослідники також вважають, що черепахи використовували Південний полюс в якості перевалочного пункту під час міграції з Азії та Північної Америки. На їхню думку, ці черепахи мешкали на нашій планеті 90-100 млн. Років тому, коли в атмосферу планети в результаті поки невідомого феномена було викинуто багато вуглекислого газу, а деякі частини океану були як би листковим - внизу текла важка солона океанська вода, а нагорі були легші прісноводні течії, які, подібно до судинах, пронизували світовий океан, повідомляє Cybersecurity.ru.

Вчені говорять, що виходячи з географічних міркувань, тваринам для міграції було б простіше з Азії в Північну Америку слідувати через сучасний Берингову протоку або Аляску, але це шлях був відрізаний солоною водою, тому черепахам доводилося робити пристойний коло, щоб слідувати прісноводними каналами.

«Ми прекрасно знаємо, що в пізній Крейдяний період між Азією і Північною Америкою відбувалися активні міграційні процеси, але це перший приклад останків, знайдених в антарктичних регіонах і говорять про те, що міграція проходила в тому числі і у такий незвичний спосіб», - розповів професор геофізики Університету Рочестера Джон Тардуно.

«Ці останки говорять нам про те, що Антарктика колись була абсолютно вільним від льоду, теплим континентом, де мешкали тварини. Тут, судячи з усього, проходили активні міграційні потоки », - додав він.

На думку вчених, хоча древні черепахи і не відрізнялися швидкістю пересувань, їм було під силу подолати відстань в 20,5 тисяч кілометрів.

Професор Тардуно також зазначив, що в 2006 році він займався схожими дослідженнями на півночі Канади, і там також було знайдено багато останків древніх тварин, що говорить про те, що і цей заморожений в наші дні регіон колись був теплим і населеним.

Вчені з Університету Рочестера в Нью-Йорку виявили чергове підтвердження того, що сотні мільйонів років тому Антарктида була майже тропічним континентом.