Вчені наблизилися до створення вакцини від укусів отруйних змій

До останнього часу вважалося, що імунна система не захищає від зміїної отрути, а навпаки посилює його вплив на організм. Але результати дослідження, проведеного співробітниками медичного факультету Стенфордського університету, показали, що це не вірно.

Так звані «огрядні клітини» (мастоцити) імунної системи мишей здатні вивільняти білки, які можуть розкладати деякі токсичні компоненти отрути. Гладкі клітини присутні в імунній системі всіх ссавців. Вважалося, що вони погіршують симптоми укусів змій, сприяючи розвитку запалення і звуження кровоносних судин. І хоча ці реакції теоретично можуть полегшувати патологію, клітини найчастіше виявляють підвищену реактивність у відповідь на вплив деяких хімічних сполук. Це призводить до «аутоімунним реакціям» - алергії - і може викликати астму і навіть анафілактичний шок. Зміїний отрута викликає саме таку реакцію.

Однак результати досліджень реакції тучних клітин мишей на один з токсичних бактеріальних білків (ендотелін-1), показали, що огрядні клітини можуть надавати і захисну дію. Експерименти проводилися на контрольних «нормальних» мишах і їх генетично-модифікованих родичів, у яких були відсутні огрядні клітини. Виявилося, що контрольні миші здатні переносити в 10 разів більші концентрації зміїної отрути, введеного в кров. Було з'ясовано, що огрядні клітини виробляють особливі протеази - ферменти, які розкладають білки (в тому числі - токсичні), здатні оберігати організм від отрути інших змій і бджіл.

Наступним етапом досліджень будуть експерименти на людях-добровольцях. У разі успіху може бути розроблена універсальна сироватка, яка допомагає при укусах змій різних видів, - а можливо й інших отруйних тварин, розповідає cnews.ru.