Привіт від динозавра

Природа підкидає ученим все нові види тварин, які вважалися вимерлими

Біологи не перестають підносити світовій науці сюрпризи. Не встигли вчені насолодитися даними про нових видах тварин і рослин, виявлених в зарослих джунглями горах Нової Гвінеї, як раптом нова сенсація. У Лаосі дослідники наткнулися на реліктового звіра. Як стверджувалося раніше, Diatomyidae, дрібний гризун завбільшки з пацюка, зник з лиця землі 11 млн. Років тому. Його скам'янілі останки знаходили в Китаї та інших азіатських країнах і вивчалися в палеонтологічних інститутах багатьох країн. І ось вчені знайшли докази, що реліктовий звір досі мешкає на планеті.

На сліди реліктового звіра натрапили зовсім випадково. Вчені побачили, що на базарі одному з сіл Лаосу місцеві жителі жваво торгували шкірками довгохвостих гризунів довжиною близько 30 см. Несподівана знахідка спантеличила біологів. Спочатку вони вважали, що натрапили на нове сімейство гризунів, і навіть встигли дати йому назву - лаоський гірська щур. Але після проведених порівняльних досліджень шкірки тварини з скам'янілостями, що знаходяться в сховищах музеїв, вчені прийшли до висновку, що це Diatomyidae. Ще зовсім недавно вважалося, цей вид тварин вимер 11 млн. Років тому.

Поки знайти живого Diatomyidae не вдалося, і вчені сподіваються, що на базарі їм продали не останню шкурку реліктового гризуна. Зараз в джунглі Лаосу споряджається експедиція, і шанси зустріти Diatomyidae цілком реальні. Адже в цьому ж районі мешкають і інші тварини, що вважалися винищеними і вимерлими в інших місцях планети. Це мармурова пантера, тибетський ведмідь, пальмова куниця, болотна рись і ряд інших.

"Не дивлячись на грандіозність знахідки, подібні речі відбуваються не так вже й рідко, - розповів" Новим Известиям "головний науковий співробітник Палеонтологічного інституту РАН, доктор біологічних наук Олександр Пономаренко. - Ми ще дуже мало знаємо про життя на нашій планеті. Існують загублені куточки, де не ступала нога дослідника. Зараз туди споряджається нові експедиції, і ймовірність виявлення нових видів тварин і рослин зростає. Ось вони і знаходяться ".

Приклади чудесного виявлення вимерлих тварин давно розбурхують наукову громадськість. Ще в минулому столітті в Південній Африці і Японії невідомо звідки з'явилися стародавні зайці, які описувалися в літературі як вимерлі від 20 до 40 млн. Років тому. Зайці відмінно себе почували, і вченим залишалося тільки виправляти наукову літературу та довідники.

У 30-ті роки біля берегів Африки, поруч з Мадагаскаром океанографи виловили рибу латимерію, сучасниці динозаврів, яка нерідко була для древніх ящерів обідом. Її скам'янілі останки знаходили на відкладеннях висохлих морів. І ось вона живцем постала перед вченими. При цьому для місцевих жителів вона не була чимось дивовижним. "Вимерлих" рибу охоче виловлювали рибалки і торгували їй на галасливих африканських базарах.

Але найвідоміше і яскраве виявлення стародавньої тварини відбулося в 20-х роках минулого століття на одному з островів Індонезії. Невеликий транспортний літак здійснив вимушену посадку на безлюдний острів, покритий джунглями. Льотчик пішов розвідати обстановку і в лісі натрапив на стародавнього ящера величиною 4 метри. Викопне з інтересом поглядали на людину і, здавалося, зовсім не боялося його. Тим часом з вразливим льотчиком трапилася істерика, і він з переляку пустився навтьоки. Після прибуття ж рятувальної команди він ще кілька днів розповідав матросам страшну історію про зустріч з чудовиськом-динозавром. Вчені спорядили експедицію і дійсно виявили на острові величезних ящерів, а саме гігантських варанів, класичних жителів юрського періоду і сучасників динозаврів. Їх скам'янілі кістки нерідко знаходили в пустелях Австралії. Величезна тварина вважалося вимерлим, але на островах Індонезії воно відмінно збереглося і завдяки щасливому випадку виникло перед людьми з небуття століть.

"На жаль, шансів знайти динозаврів з кожним роком стає все менше і менше, - продовжує доктор біологічних наук Олександр Пономаренко. - Хоча подібна ймовірність дуже маленька, але існує. Дрібні ж тварини" воскрешаються "з розряду" вимерлих "набагато частіше. Ще частіше цей трюк відбувається з комахами. Спочатку їх виявляють в крапельках бурштину, описують як давно зникли з лиця Землі. А потім, через кілька десятків років, цих комах ловлять живцем десь в Китаї ".

Фахівці відзначають, що найбільш сприятливими для пошуку реліктових тварин є території з теплоумеренной зонами клімату, там, де не було льодовика. Це Китай і Далекий Схід. Саме там вони зустрічаються найбільш часто. Крім того, ці райони ще недостатньо досліджені представниками європейської науки і нерідко таять в собі масу цікавого. Так що, якщо хочете знайти живого динозавра, ласкаво просимо на Схід.

ВОЛОДИМИР ГАВРІЛОВ