Незвичайна маскування у жаб пов'язана зі здатністю хижаків до узагальнень

Багато тварин, позбавлені ефективних засобів захисту від хижаків, в процесі еволюції придбали схожість із захищеними (наприклад, отруйними) видами. Здавалося б, чим ядовитее модель, тим вигідніше під неї маскуватися. Однак вчені з Техаського університету виявили, що іноді в якості моделі для наслідування обирається менш отруйна тварина з двох можливих. Причина такого дивного вибору криється, як з'ясувалося, в особливості "мислення" хижаків.

У східному Еквадорі живе два види отруйних жаб: Epipedobates bilinguis і Epipedobates parvulus, і третій, неотруйний вид Allobates zaparo, який під них маскується. Ареали двох отруйних видів частково перетинаються. Неотруйна жаба A. zaparo має більш широкий ареал і зустрічається у всіх трьох районах: там, де є тільки E. bilinguis, тільки E. parvulus, і там, де обидва отруйних виду проживають спільно. У першому районі неотруйні жаби успішно замаскувалися під E. bilinguis (у тих і інших є жовті плями на боках), у другому - під E. parvulus (без жовтих плям). В області перетину ареалів двох отруйних видів неотруйні жаби маскуються тільки під один з них, а саме під E. bilinguis.

На чому грунтується такий вибір? Здавалося б, здоровий глузд підказує, що вигідніше маскуватися під більш отруйну жабу. Вчені перевірили це припущення, вводячи лабораторним мишам екстракти з жаб'ячої шкіри, а також іншими способами. Результат виявився несподіваним: E. bilinguis значно менш отруйна, ніж E. parvulus. Крім того, вона ще й менш численна в даному районі. Чому ж неотруйні жаби вибрали в якості об'єкта для наслідування вид менш отруйний, та ще й рідкісний (самих наслідувачів в цьому районі значно більше, ніж моделей)?

Щоб вирішити цю головоломку, вчені скористалися ще одним піддослідним тваринам - звичайної домашньої куркою. Вони виходили з припущення, що головним природним ворогом еквадорських жаб є птахи (хоча фактичних даних, це підтверджують, дуже мало), і визнали, що курка цілком зійде за модельного хижака.

"Наївні", тобто ніколи не бачили жаб, одномісячні курчата охоче клюють і ковтають неотруйних A. zaparo і інших дрібних земноводних. Якщо ж їм підсунути отруйну жабу, вони хапають її і тут же випльовують (жаба при цьому залишається жива і здорова). Після кількох таких експериментів курчата починають дізнаватися несмачних жаб і вже не намагаються їх з'їсти.

Одній групі з 6 курчат систематично підсовували E. bilinguis, інший - E. parvulus. Курчата досить швидко усвідомили, що цих жаб краще в рот не брати. Правда, навчання не обійшлося без жертв: загинув один курча, який проковтнув отруйну жабу E. bilinguis замість того, щоб відразу ж її виплюнути. Він помер через три дні і не зміг внести свій вклад в підсумкову статистику.

Одинадцяти курчатам, хто вижив після курсу навчання, стали пропонувати неотруйних A. zaparo з різних частин ареалу - замаскованих під E. bilinguis і тих, що прикинулися E. parvulus.

І тут виявилася дивна річ. Курчата, знайомі з менш отруйною E. bilinguis, що не клювали тих A. zaparo, які замаскувалися під цей вид, але охоче ковтали замаскованих під E. parvulus. Ті ж курчата, яким раніше доводилося мати справу з більш отруйною E. parvulus, не бажали клювати ніяких A. zaparo: ні з жовтими плямами, ні без. Мабуть, більш огидні на смак E. parvulus привчили курчат уникати будь-яких жаб, хоча б віддалено нагадують цю отруту. Іншими словами, в даному випадку спрацювала здатність птахів до узагальнення, генералізації досвіду.

Таким чином, неотруйним жабам A. zaparo, що мешкають в районі, де ареали двох отруйних видів перетинаються, вигідніше маскуватися під менш отруйний вид. В цьому випадку їх не чіпатимуть птиці, яким раніше довелося скуштувати хоча б один з двох отруйних видів. Якби жаби маскувалися під більш отруйний вид E. parvulus, ті птахи, які раніше стикалися тільки з E. bilinguis, клювали б їх.

Таким чином, провідним фактором, який зумовив вибір моделі для наслідування у жаб, виявилася пташина психологія.

Джерело: Catherine R. Darst & Molly E. Cummings. Predator learning favours mimicry of a less-toxic model in poison frogs // Nature. 9; March 2006. Vol. 440. P. 208-211.

Див. також:

мімікрія

Отруйні жаби окупують Австралію (Елементи, 20.02.06)

Знайдений головний винуватець масового вимирання амфібій (Елементи, 23.01.06) Олександр Марков