Перший африканський супутник побачив озеро Чад висохлим

Озеро Чад зменшилася в 26 разів і продовжує висихати, пише The Guardian. Нігерійські вчені дізналися про це при перегляді фотографій, зроблених першим нігерійським супутником Nigeria Sat-1. Тепер, кажуть вони, карти, де озеро площею 23 тисячі квадратних кілометрів перетинають кордони Нігерії, Нігеру, Камеруну і республіки Чад доведеться перемальовувати - вода залишилася тільки на території останньої держави.

Нігерійський супутник запустили з космодрому Плесецьк в вересні 2003 року, щоб стати учасником міжнародної системи моніторингу Землі - Disaster Monitoring Constellation. Передбачалося, що він буде стежити за зникненням лісів і водних ресурсів Африки. Нігерія стала третьою (після ПАР та Алжиру) країною континенту, що має власний космічний апарат.

Супутникові знімки стали частиною виставки "Історія вмираючого озера", проведеної в Абуджі, столиці Нігерії. Тим часом, про висиханні озера Чад повідомляли ще співробітники NASA, сфотографувати його в 2001 році з космосу. Колишні дані також сходять до американської супутникової фотографії, зробленої на 38 років раніше.

Відомо, що Чад висихає не вперше - за знайденими там останкам тварин палеонтологи встановили, що це траплялося ще 6 раз за останнє тисячоліття. Це пов'язують як з близькістю пустелі Сахара, так і з великими просіками в оточуючих озеро лісах, через що сухі вітри легко забирають водяна пара.