У Лаосі мешкають гризуни, що вважалися вимерлими 11 млн. Років тому

Виявлені в минулому році в Лаосі невідомі науці гризуни виявилися представниками роду, який вважався вимерлим 11 млн. Років тому. До такого висновку прийшли американські вчені з музею природознавства Карнегі, пише журнал Nature.

Вперше про тварину, за зовнішнім виглядом нагадує одночасно щура і білку, заговорили в минулому році. Тоді біолог Роберт Тіммінс і його колеги випадково виявили незвичайного гризуна в смаженому вигляді на прилавку лаоського ринку. Місцеві жителі називають цих звірків "скельними пацюками" і вживають їх в їжу. Сорокасантиметрова тварина, що отримали латинську назву Laonastes aenigmamus, покрите темно-сірою шерстю, має довгий пухнастий хвіст, гостру морду і короткі лапки.

Тіммінс вдалося відловити кілька "белкокрис", які були відправлені в музей природознавства в Лондоні. Вчені порівняли знахідку з наявними в музеї експонатами і зробили висновок, що це нове сімейство гризунів, близьке до морським свинкам і шиншилам.

Однак тепер з'явилася інша точка зору: фахівці з музею природознавства Карнегі впевнені, що Laonastes aenigmamus належить до сімейства доісторичних ссавців Diatomyidae. Ці гризуни жили 18-20 млн. Років тому на території сьогоднішніх Японії і Південно-Східної Азії. Скам'янілі останки Diatomys shantungensis були знайдені в минулому році в Китаї.

Про спорідненість Laonastes aenigmamus і Diatomys shantungensis свідчить схожість будови щелепи, черепної коробки і деяких деталей скелета. Ще одна особливість, яка об'єднує обох звірків, це характерні корінні зуби.

Відкриття групи американських палеонтологів на чолі з Мері Доусон є яскравим прикладом так званого "ефекту Лазаря" - коли тварина, довгий час вважається зниклим з лиця Землі, раптом виявляється живцем. Тепер вчені мають намір провести аналіз ДНК Laonastes aenigmamus, щоб з'ясувати походження гризуна. Можливо, фахівцям вдасться встановити і родичів "живого викопного", які відгалузилися від сімейства Diatomyidae і поширилися по світу.

Район Південно-Східної Азії, де мешкає "скельна щур", відрізняється різноманіттям тваринного світу. У місцевих тропічних лісах регіону вченим зустрічаються рослини, комахи і тварини, раніше невідомі науці. Тільки за останні роки там було знайдено кілька нових видів ссавців. Мері Доусон називає регіон унікальним і вважає, що потрібно вжити заходів по збереженню місцевої флори і фауни. Про це повідомляє "Компьюлента".