Глобальне потепління 250 млн років тому

Існує гіпотеза, що 65 мільйонів років тому в нашу планету врізався астероїд, що викликало різку зміну клімату на Землі і призвело до вимирання багатьох видів тварин і рослин, зокрема, динозаврів. Іншу глобальну катастрофу, що сталася 250 мільйонів років тому, раніше теж відносили на рахунок астероїда або комети, але зараз в моді інше пояснення: глобальне потепління.

Група вчених під керівництвом геолога Пітера Уорда з університету штату Вашингтон в Сіетлі недавно закінчила вивчення зразків стародавніх гірських порід і знайдених в них органічних скам'янілостей. Як пояснив учений, виявлені свідчення того, що настало 250 мільйонів років тому зміна глобального клімату було за своєю природою зовсім іншим, ніж те, яке викликало зникнення динозаврів, бо нічого не було наслідком зіткнення астероїда з Землею.

В силу тих же свідчень довелося відмовитися і від загальноприйнятої хронології епох розвитку тваринного і рослинного царств. Професор Уорд прийшов до висновку, що вимирання видів, яке почалося 250 мільйонів років тому, почалося з невеликих змін, які, поступово накопичуючись, стали тиснути на живий світ з дедалі більшою силою.

«Дійсно високі темпи вимирання зберігалися не більше десяти тисяч років, - каже Пітер Уорд. - Для геолога це дуже короткий термін, всього мить. А до кінця епохи динозаврів вимирання виду могло статися вже не за тисячоліття, не за сторіччя і навіть не за рік, а за місяць ».

Які ж форми життя зникли двісті п'ятдесят мільйонів років тому? Вимирання торкнулося всієї тодішньої флори і фауни, а найпомітніше - попередників ссавців, вважає професор Уорд: «Якби ми зараз побачили цих тварин, то вважали б їх просто ссавцями. Можливо, вони були покриті шерстю, з вигляду нагадували собак, або вовків, або овець, яких багато що заселяли планету. Їм на зміну прийшли динозаври. Сталося це, на мій погляд, через глобальне потепління ».

Професор Уорд не виявлено ніяких слідів зіткнення астероїда або комети з Землею. Зрозуміло, відсутність таких слідів - не доказ, що зіткнення не було. У той же час були виявлені сліди кліматичних змін, зокрема, зниження вмісту кисню і збільшення вмісту вуглецю в атмосфері.

«Замість автомобільних вихлопів, які змінюють сьогодні склад атмосфери, тоді відбувалися численні і куди більш катастрофічні виверження вулканів, - припускає професор Уорд. - У величезних тріщинах земної кори кипіла вогненна лава, а до неба здіймалися велетенські хмари вуглекислого газу ».

Наприклад, близько третини нинішньої території Сибіру було покрито вогненної лавою. Іншим джерелом вуглекислого газу стали придонні останки, які піднялися на поверхню в результаті зниження рівня води в водоймах. Ці останки виділяли метан, що викликає парниковий ефект і зменшує вміст кисню в атмосфері.

Поки державні діячі та вчені сперечаються сьогодні про небезпеку глобального потепління, зміст в атмосфері парникових газів збільшується. Серед видів, найбільш чутливих до змін клімату, Уорд виділяє злакові культури: «Глобальне потепління впливає на рослини. Рослини, які для нас особливо важливі, - це зернові. І нам необхідно зберігати їх врожайність, а вона внаслідок потепління падає ».

Результати досліджень професора Пітера Уорда і його колег будуть незабаром надруковані в журналі Science.

арт Чаймс

VOA.