І У найбільш ВИСОКИХ ДЕРЕВ Є СВІЙ СТЕЛЯ

Доісторичні велетенські сосни - секвої, які збереглися у Західного узбережжя Сполучених Штатів, досягають висоти 30-поверхового хмарочоса. А чи існує взагалі межа росту дерев-гігантів? Завдяки дослідженням американських ботаніків з Північно-Аризонського університету на це питання нещодавно отриманий цілком певну відповідь.

Як би не сприяли зростанню каліфорнійського мамонтового дерева родючий грунт і м'який клімат, головним фактором, що визначає життєздатність секвої, вважає керівник групи ботаніків Джордж Кох, є вода. Вона живить не тільки кореневу систему і стовбур, але постійно повинна забезпечувати вологою і листя. А щоб вода змогла піднятися по деревним капілярах до верхівки такого дерева, за підрахунками вчених, потрібно 24 дня!

Тому листя, що ростуть внизу, широкі і добре зберігають свою форму, а на верхівці вони маленькі і зморщені. Вчені переконалися в цьому на власні очі, піднімаючись за допомогою спеціальних механізмів до верхівках реліктових сосен в Національному парку імені Гумбольдта на півночі Каліфорнії. Для дослідження були обрані п'ять гігантів, що займають по ранжиру перше, друге, четверте, шосте та восьме місця серед найвищих дерев світу. Ми зіткнулися саме з тим випадком, жартували ботаніки, коли верхоглядство в науці безумовно пішло їй на користь.

Результатом наукового дослідження став висновок: виходячи з біомаси дерева, обсягу надходить по деревним капілярах води і ряду інших факторів, секвойя може вирости не вище 130 метрів. Найвище з нині існуючих мамонтових дерев має зріст 112 метрів 70 сантиметрів, але вже ясно, що до верхньої планки воно ніколи не дотягне. Чому ж ця секвойя колись зупинилася в своєму зростанні? Джордж Кох вважає, що це могло статися через засухи, ударів блискавок, зміни клімату, за ті дві тисячі років, які вона вже прожила, на нашій планеті відбувалося чимало катаклізмів, про багатьох з яких ми до сих пір так і не відаємо.

Як пише американський журнал "Нейчер", який розповів про цікавих дослідженнях групи ботаніків, фактори, що служать обмеженням зростання каліфорнійських сосен, надають аналогічне вплив і на інші великі дерева - зокрема, 70-метрові евкаліпти, що ростуть на австралійському острові Тасманія.

Борис ПІЛЯЦКІН