Вчені розраховують знайти в Арктиці нові види рослин і тварин.

Нове дослідження глибин Північного Льодовитого океану, можливо, призведе до відкриття нових видів тварин і рослин, які могли зберегтися з найдавніших часів в повністю ізольованих від зовнішнього світу ділянках морських глибин. Міжнародна експедиція розраховує за допомогою глибоководних апаратів вивчити чотирикілометрову западину на північ від канадського узбережжя.

Як передає в п'ятницю CNN, на думку вчених, ділянку океану, підлягає дослідженню, є "найстарішим морем на Землі", яке практично не піддавалося впливу людини і, більш того, було вкрай слабо вразливе до будь-яких зовнішніх чинників. "Канадський басейн", температура води якого в середньому тримається біля нульової позначки, відділений від Тихого океану дрібним Берингове протокою, а від Північної Атлантики підводними хребтами висотою до півтора кілометрів. "Це світовий рефрижератор, який майже не зазнавав змін з найдавніших часів", - говорить дослідник з Університету Аляски Расс Хопкрофта (Russ Hopcroft). На його думку, дослідження може розширити коло представників морської флори і фауни північних морів.

Вчені сподіваються, що западина приховує істоти, які відомі людям тільки у вигляді скам'янілостей, таких, наприклад, як трилобіти, що жили 300 мільйонів років тому. Крім цього можуть бути виявлені нові види медуз, гігантського кальмара і водоростей. Задумана експедиція, вважають вчені, може бути останньою можливістю вивчити незайманий глибоководний світ до того, як його торкнеться глобальне потепління. Адже, за попередніми розрахунками, до 2100 року Арктика може бути в значній мірі вільна від льоду.

Організатори експедиції вже отримали 600 тисяч доларів. Це частина мільярдної суми, виділеної урядами різних країн і комерційними структурами на глобальну перепис видів морської флори і фауни.