Ми живемо в період короткочасної відлиги?

Джуліанна Кеттлевелл, Науковий відділ Бі-бі-сі

Модель земного клімату протягом останніх 740 тисяч років підтверджена за допомогою проби льоду, взятої з трикілометрової глибини в самому серці Антарктики.

Про це повідомляє науковий журнал "Нейчур".

Аналіз льоду підтверджує, що за цей час наша планета пережила вісім льодовикових періодів, що перемежовувалися досить короткочасними відлигами, одна з яких припадає на наші дні.

Якщо цю модель докласти і до майбутнього, то можна очікувати, що наша "м'яка погода" триватиме ще близько 15 тисяч років. Крім того, отримані вченими дані можуть допомогти в прогнозуванні наслідків, що надаються на світовий клімат так званими парниковими газами.

Початковий аналіз газу, замкненого в крижаній кірці, свідчить: нинішній зміст вуглекислого газу в земній атмосфері дещо вищий, ніж на протязі останніх 440 тисяч років.

Ніхто точно не знає, як це впливає на зміну клімату, однак дослідники сподіваються, що більш докладна картина минулих перепадів дозволить їм зробити нові відкриття.

Дистанційні світи

Велика група вчених з 10 країн провела більшу частину останнього десятиліття, витягаючи грандіозну колону льоду в районі під назвою Купол Сі на східному антарктичному плато.

Європейський проект крижаний серцевини Антарктики ( "Епіка") покликаний підняти завісу таємниці над кліматичними секретами минулого і зрозуміти таким чином, що ми можемо очікувати в майбутньому.

Це не перший подібний проект, проте він безпрецедентний в тому, наскільки глибоко в минуле відходять отримані вченими дані.

У Куполі Сі спрессовались снігу, які випадали протягом 800 тисяч років, що дозволяє дослідникам, які беруть участь в проекті "Епіка", оперувати кліматичними "записами" вдвічі більше древніми, ніж будь-які з наявних досі.

"Ми думаємо, що цей проект в буквальному сенсі змінить наш погляд на клімат", - говорить співавтор Ерік Вольф з Британського товариства вивчення Антарктики, що працює в Кембриджі.

Кожен зріз льодового стовбура розповідає свою історію про те віддаленому світі, з якого він прийшов на поверхню сучасної Землі.

Наприклад, вчені можуть вивчати клімат, аналізуючи різні ступені стиснення - ізотопи - атомів водню.

неоднакові холоду

Дейтерій - важкий ізотоп водню. Якщо в зразку льоду його багато, це означає, що температура в той час, коли лід спресувався, була відносно низькою.

"В умовах дуже низьких температур випадає велика кількість важких ізотопів, - пояснює Джеррі Макманус з американського океанографічного інституту Вудс-хоул. - Ви можете сказати, що в Антарктиці холодно завжди, і матимете рацію. Але існують великі варіації в ступеня холоду".

Інший важливий показник, який вчені "зчитують", - це відносна концентрація атмосферних газів. Льодова кора, як віспинами, пронизана маленькими бульбашками, які насправді представляють собою кишеньки законсервованого повітря.

"Це те, що робить льодову серцевину унікальним матеріалом, - говорить професор Макманус. - Це повітря з епохи, віддаленої від нас на три чверті мільйона років, і він до цих пір зберігається в цих бульбашках - це просто неймовірно!"

В який бік?

Вчені, що працюють над проектом "Епіка", зараз зайняті аналізом газів, які з цих кишень, проте отримані ними попередні результати свідчать, що на сьогоднішній день вміст вуглекислого газу в атмосфері дуже високо.

"Ми ніколи не бачили такої кількості парникових газів, яке є сьогодні", - підтверджує доктор Вольф.

За останні 800 тисяч років Земля в цілому була досить прохолодним місцем. Міжльодовикові - теплі - періоди наступали в середньому кожні 100 тисяч років і були нетривалими.

За останні 400 тисяч років такі відлиги, в які клімат нагадував сьогоднішній, тривали в цілому близько 10 тисяч років. Раніше вони були менш теплими, але тривали трохи довше.

Нинішній період потепління триває вже близько 10 тисяч років, так що, відповідно до цієї схеми, зараз ми повинні наближатися до льодовикового періоду. Але цього не відбувається.

передбачаючи майбутнє

Дослідники звернули увагу на те, що один з періодів відлиги, що наступив 400 тисяч років тому, дуже схожий на нинішній - з тієї причини, що тоді форма земної орбіти була такою ж, як сьогодні.

Тоді відлига тривав цілих 28 тисяч років. Так що, ймовірно, і наша може бути такою ж довгою.

"Наступний льодовиковий період пошукові роботи не невідворотний, - говорить доктор Вольф, - і через парникових газів його ймовірність ще зменшується. Що б там не говорили провісники страшного майбутнього".

Працюючі в рамках "Епіки" вчені сподіваються, що, повністю проаналізувавши склад зберігаються в льоду атмосферних газів, вони зможуть більш глибоко проникнути в секрети кліматичних змін.

"Ми подвоїмо час вивчення парникових газів, - каже співавтор проекту Томас Стокер з університету Берна, Швейцарія. - Ми зможемо продемонструвати, що природне розмаїття пов'язано з газами, подібними вуглекислого".

Зрозумівши те, як парникові гази впливали на глобальну температуру в минулому, вчені, ймовірно, зможуть передбачити ефект, який чинить на атмосферу углекислотная відрижка людства.

"Є дуже різні точки зору на те, змінює чи чоловік клімат, - говорить професор Макманус. - Однак ніхто не сумнівається в тому, що людина змінює земну атмосферу. Підвищення рівня парникових газів в геологічному сенсі просто неймовірно. І це дуже непокоїть таких людей як я, які бачать міцний зв'язок між парниковими газами і кліматом в минулому ".