Схрестивши метелика з медузою вчені отримали "світлячка"

Американські вчені створили світиться в темряві метелика, запровадивши в неї гени від медузи. Створення цього "гібрида" було задумано для вивчення процесів, які лежать в основі формування химерного малюнка на крилах метеликів. Генетичні основи різноманітності зовнішнього вигляду цих комах до сьогоднішнього дня залишаються дуже мало вивченими.


Автори роботи під керівництвом Антонії Монтейро (Antonia Monteiro) з Університету штату Нью-Йорк ввели гени в яйця африканської метелики Bicyclus anynana. Гени, що відповідають за синтез зеленого флуоресцентного білка у медуз, були впроваджені в різні частини генома комахи. У міру зростання метеликів вчені спостерігали за змінами активності цих генів.


Малюнок на крильцях Bicyclus anynana нагадує око. Він, на думку вчених, допомагає метелику, вводячи в оману птахів, підвищуючи тим самим шанси на виживання. Доктор Монтейро зазначила, що хотіла б встановити і вплив інших факторів, серед яких статевий відбір і необхідність регуляції температури.


Раніше експерименти з впровадження світяться генів від медуз вже проводилися з мишами і мавпами.