Морська життя слабшає

Останні роки біологи б'ють на сполох - з'являлося все більше і більше ознак того, що мешканці земних морів і океанів - від китів до коралів - стали більше хворіти. Однак всі ці спостереження були не пов'язані між собою, і кожне з них часто намагалися пояснити локальними причинами. І ось американські дослідники знайшли перше тверде свідоцтво того, що підозри про загальне занепаді морського здоров'я недалекі від дійсності.

У 1998 році десяток найбільших фахівців світу попередив про те, що мешканці морів хворіють частіше і все більш різноманітними хворобами. Нові віруси вражають китів і тюленів, корали гинуть від грибків і водоростей. У Карибському морі невідомі бактерії знищили колись велику популяцію морських їжаків. Однак поки складно сказати, чи не пов'язано збільшення знання про хвороби зі збільшенням уваги, що приділяється їм вченими. Адже всього кілька десятиліть тому ніхто просто не вимірював поширеність захворювань.


Джессіка Вард з університету Корнуолла трохи пролила світло на цю загадку - вона проаналізувала кількість повідомлень про хвороби дев'яти різних груп морських тварин в науковій літературі з 70-х років. Разом з Кевіном Лафферті з Каліфорнійського університету вона зіставили кількість цих повідомлень з реальною частотою спалахів, відомої з незалежних джерел. З'ясувалося, що навіть якщо нехтувати поодинокими повідомленнями, а численні публікації, присвячені одній події, вважати за одну, хвороби все-таки стали зустрічатися частіше - по крайней мере у черепах, коралів, морських ссавців, їжаків і молюсків. Кількість хвороб у риб скоротилося, а в акул і креветок залишилося на колишньому рівні.


Причин цьому може бути багато. Наприклад, підвищення температури води, пов'язане з глобальним потеплінням. Інший варіант - занадто бурхливе рибальство, дестабілізувати морські екосистеми. Також можливе проникнення паразитів і мікроорганізмів з домашніх тварин, біонакопленіе токсинів, які ослаблюють імунітет морських ссавців і поширення хвороб істотами, які мігрують по всьому світу разом з кораблями.