Черепахи

Як виглядає черепаха, знає кожна дитина. Завдяки своєму неповторному вигляду, їх неможливо сплутати ні з якими іншими тваринами. Їх статура схематично дуже легко описати. Спинний панцир (Carapax) разом з черевним панцир (Plastron), які з'єднуються між собою так званим мостом, утворюють овальний і трохи витягнутий в довжину "будиночок", з якого "стирчить" назовні рухлива шия, чотири незграбних ноги і загострений хвіст. На нас це створення справляє враження первісного істоти, правда, миролюбного, повільного і затишного. Ці визначення стосуються більшості черепах. Навіть людина, яка побоюється змій і з неприязню сприймає вертких ящірок, зовсім не боїться черепах і може їх відразу взяти в руки, щоб з інтересом розглянути з усіх боків, що втім панцирних тваринам не дуже подобається, вони набагато вразливішим і гостріше відчувають біль, ніж ми думаємо.

Черепахи - відокремлений загін (Testudines або Chelonia) всередині класу рептилій. Багато мільйонів років живуть вони як на суші, так і в прісній або солоній воді у всіх теплих "точках" земної кулі. Це говорить про колосальну життєву силу і витривалості цих неповоротких і в загальному неагресивних і беззахисних тварин. Черепахи можуть довго не їсти і переносять сильні поранення і навіть каліцтва. Це вводить в оману деяких любителів черепах, що флегматичні тварини взагалі не в образі на своїх господарів. Насправді вони живуть набагато менше, перебуваючи під людської дахом, і повільно чахнуть, не проявляючи помітних ознак. По тому, що їх панцир стає м'якше або по їх хронічної апатії, можна зрозуміти, що з ними щось не так. Причини цього можуть бути найрізноманітніші: недолік сонячного світла або штучного ультрафіолету, брудне приміщення, надто холодне повітря або нестача кальцію або вітамінів. При появі перших ознак старіння потрібно відразу ж вжити заходів: більше сонця, більше тепла, регулярна добавка в їжу кальцію і вітамінів. Ті хто правильно доглядає за черепахами, буде багато років отримувати радість від них, випромінюючих стільки спокою і незворушності, що діють благотворно на наше самопочуття.

Загін черепах охоплює приблизно 220 видів і складається з двох нерівних за кількістю входять до них черепах класів: Cryptodira (скритошейние черепахи) і Pleurodira (черепахи з повертаються шиями). Ця різниця здається кумедним і для новачків майже не помітним: скритошейние черепахи можуть шию і голову повністю втягнути в панцир, черепахи з повертаються шиями "притискають" свою шию до краю спинного панцира. Обидва види черепах можуть, як правило, затягнути під панцир кінцівки і хвіст, і таким чином захищають свою "м'яку" частину тіла від ворогів.


Новачки в біології, а також любителі тварин тераріумів, вважають ще одна відмінність дуже істотним, хоча воно не відображено в науковій систематиці. Розрізняють сухопутних і водних черепах; між ними вклинюється група болотяних черепах. Ми і будемо вести розповідь відповідно до цієї класифікації.