Перші тварини ходили на двох ногах

Коли тварини вийшли з морських глибин і стали сухопутними, для переміщення використовували лише дві кінцівки.

Фахівці з Королівського ветеринарного коледжу в Лондоні і Кембріджського університету з'ясували, що домінуюча сьогодні теорія появи сухопутних тварин невірна - перші живі істоти вийшли з моря не на чотирьох лапах, а на двох, причому - передніх.

З ілюстрації в сучасних підручниках біології слід, що, вирішивши здійснити ключовий момент еволюції, мешканці моря вибирати на сушу на чотирьох лапах. Однак британські фахівці стверджують, що морські гади в той період ще не володіли задніми кінцівками такої фортеці, щоб називати їх лапами.

«Перші сухопутні тварини безумовно не могли впевнено ходити на чотирьох ногах, і наша реконструкція показує це. Вони явно починали з двох кінцівок, а вже потім почалося формування ще двох », - говорить автор дослідження доктор Стефані Пірс (Stephanie Pierce).

Першим тваринам, які зробили спробу вибратися з моря, вважається Ichthyostega - на основі аналізу її скам'янілих останків і були зроблені відкриття в області еволюційної біології. Фахівці з Великобританії протягом трьох років створювали масштабне 3D-моделювання, яке дало дивовижні результати - вона мала всього дві кінцівки в передній частині тіла.

Легендарна Ichthyostega (ихтиостеги) виглядала як риба, плавники якої подовжилися і стали міцними - це дозволило пересуватися по берегу, впираючись кінцівками в землю як милицями. Велику частину часу істота все одно проводило в воді, а на сушу вибиралося рідко. Протягом сотень тисяч років скелет Ichthyostega поступово змінювався поки у неї нарешті не з'явились невеликі ластообразние ноги.

Експерти вже відзначили, що це відкриття має стати приводом для перегляду сучасних підручників з біології.