Знайдений найбільший хижак кембрію і ордовика

Вчені знайшли в Марокко викопні останки гігантського хижака з родини аномалокарідових. Довжина його тіла досягала одного метра. Хижак мешкав в морях кембрію і ордовика приблизно 488-472 млн років тому. Раніше вважалося, що такі великі тварини в той час не жили.

джерело: Esben Horn
на фото: реконструкція кембрійського хижака Laggania

Група палентологов на чолі з доктором Пітером ван Роєм (Peter Van Roy) з Єльського університету знайшла в відкладеннях на південному сході Марокко викопні рештки гігантського хижака - представника сімейства аномалокарідовие (Anomalocarididae). Це тварина мешкала в морях кембрію і ордовика приблизно 488-472 млн років тому. Воно було гігантом для свого часу - довжина його тіла становила один метр. Раніше вважалося, що в той час тварин такого розміру просто не існувало.

Взагалі-то аномалокаріди - добре вивчена група. Вважається, що вони з'явилися під час кембрійського вибуху приблизно 540 млн років тому. Тоді океан почав стрімко насититься киснем, через це різко зросла чисельність і різноманітність видів живих організмів. Аномалокаріди визнані найбільшими хижаками того періоду. Виглядали ці тварини, дійсно, досить грізно. На голові у них знаходилися дві кінцівки, покриті шипами, якими вони хапали жертву. А рот оточували гострі пластинки ( «зуби»). «Аномалокаріди - одна з найбільш знакових груп тварин кембрійського періоду. Ці гігантські безхребетні хижаки відділилися від групи, яка дала початку сучасним морським тваринам, і потім вимерли. Але наша знахідка показала, що вимирання сталося значно пізніше, ніж вважалося до цих пір », - говорить один з авторів дослідження доктор Бріггс.

За словами вчених, їхня знахідка показала, що ці тварини не вимерли в кінці кембрію, як вважалося раніше, а прожили ще 30 млн років. Так що, на початку ордовика вони еше процвітали.

Нещодавно той же ван Рой з колегами виявили в тих же самих відкладеннях в Марокко безліч м'якотілих тварин кембрійського періоду: там були членистоногі, мечохвости, морські качечки, губки, молюски, лопастеногіе (лобоподи), кільчасті черви. Датування копалин показала, що ці тварини не вимерли до кінця кембрію, а процвітали і в ордовике.

Стаття ван Роя і його колег з описом знайденого в Марокко викопного аномалокаріда опублікована в журналі Nature.