Австралійці намагаються врятувати рідкісних тасманійських дияволів від раку

Центр з розведення тасманійських дияволів - рідкісних сумчастих хижаків, відкрився в Австралії, повідомляє агентство Ассошіейтед Прес.

Він отримав назву "Острів дияволів" і покликаний зберегти популяцію рідкісних тварин, які в дикій природі гинуть від смертельного захворювання, вперше діагностованого в 1999 році і отримав назву "лицьова пухлина диявола". З моменту виявлення цього виду раку чисельність тасманійських дияволів, загиблих від лицьової пухлини, наблизилася до 70% від загального числа тварин.

За даними вчених, рідкісна форма інфекційного раку передається через укуси, які є частиною химерних шлюбних ігор цих тварин, а також коли звірята б'ються за їжу. Після зараження на морді хижака з'являється величезна пухлина, яка заважає йому нормально приймати їжу. В результаті уражені раком звірі гинуть від голоду протягом декількох місяців. За прогнозами експертів, лицьова пухлина може стати причиною повного вимирання цього виду хижаків протягом двох десятків років.

Тасманійський диявол, або сумчастий чорт, є найбільшим із сучасних сумчастих хижаків і мешкає тільки на острові Тасманія. Довжина тіла тварини досягає 80 сантиметрів. Великі самці важать до 12 кілограмів. Сила укусу цього звіра є найвищою серед ссавців і перевершує навіть левову. Своїм назву тварина повинна європейським переселенцям, які відзначили надзвичайну агресивність цього хижака і здатність видавати зловісні крики по ночах.

Через стрімке скорочення чисельності з 2008 року тасманійські дияволи занесені в Міжнародну Червону книгу як тварини, що знаходяться на межі повного вимирання.