Вчені знайшли предка всіх ракоподібних, комах і павуків

Вчені знайшли скам'янілості найдавнішого предка членистоногих - групи тварин, що включає павуків, комах і ракоподібних, повідомляється в статті дослідників, опублікованій в журналі Nature.

Членистоногі на сьогоднішній день є найбільш численною групою тварин з усіх відомих науці. Число відомих видів перевищує 1 мільйон і складає приблизно 80% від усього царства тварин. Вважається, що перші членистоногі з'явилися на зорі еволюції фауни відразу після так званого Кембрійського вибуху - різке збільшення чисельності та різноманітності представників фауни, приблизно 542-540 мільйонів років тому. Їх відмітною особливістю є спарені кінцівки і наявність зовнішньої міцної оболонки, так званого екзоскелета.

Вчені до самого останнього часу не могли точно сказати, який саме вид став еволюційним предком членистоногих.

Тварина Diania cactiformis, що жило приблизно 540 мільйонів років тому, скам'янілі останки якого були знайдені в китайській провінції Ченцзян, представляло собою, за висловом авторів статті, "ходячий кактус" - мало гнучке і м'яке сегментоване тіло, схоже на тіло хробака, забезпечене п'ятьма парами кінцівок .

При цьому кінцівки Діаною були, по всій видимості, захищені бронею, яка згодом дала початок екзоскелет, зустрічається сьогодні у всіх членистоногих - твердому і дуже міцному панциру з хітину. До сих пір вчені, які вивчають еволюцію тваринного світу за допомогою аналізу геномів тварин, вважали, що екзоскелет членистоногих спочатку був покликаний захищати їх тіло, а вже потім був пристосований для кінцівок.

Раніше найбільш підходящим кандидатом на роль предка ракоподібних були так звані лобоподи, вимерлі на сьогоднішній день тварини, що мали сегментированное м'яке тіло, забезпечене безліччю м'яких кінцівок. Однак жодної перехідної форми між лобоподамі і членистоногими досі виявлено не було.

"У нас не було жодного викопного зразка, вказавши на який ми могли б сказати, що це перший лобопод з характерними спареними кінцівками як у членистоногих. Тепер" ходячий кактус "дозволяє нам стверджувати, що лобоподи дійсно стали предками членистоногих", - сказала Лю Цзян Ні (Liu Jianni), провідний автор публікації з Вільного університету Берліна, слова якої наводить інтернет-видання Nature News.

Вчені вважають, що хітиновий панцир розвинувся у членистоногих у відповідь на появу великої різноманітності хижаків після Кембрійського вибуху, і саме такі оборонні пристосування дозволили членистоногим стати найбільш численною групою тварин на Землі.