Китайським динозаврам було холодно

Динозаври не завжди насолоджувалися м'яким кліматом. Нові дані показують, що протягом частини ранньої крейди на північному сході Китаю панували помірні погоди з суворими зимами. Саме цим інтернаціональна група вчених на чолі з Роменом Аміо з геологічної лабораторії Ліонського університету імені Клода Бернара (Франція) пояснює велику кількість пернатих динозаврів в копалин відкладеннях даного періоду.

Фрагменти щелеп археоцератопсом з китайської провінції Ганьсу (зліва) і хоншанозавра з Жехе (праворуч). Обидва жили в нижньому крейді. (Фото Romain Amiot.)

Прийнято вважати, що мезозой відрізнявся теплим кліматом на всій планеті. Чому ж саме в провінції Жехе небувалу кількість останків динозаврів, що жили 125-110 млн років тому, має ниткоподібні структури, подібні пташиним пір'ям? Чим пояснюється феномен: вдалими умовами збереження або адаптацією видів до умов навколишнього середовища? Оскільки ці динозаври не могли літати, деякі вчені вважають, що їх пір'я служили в якості теплоізоляції.

Палеонтологи з Китаю, Таїланду, Франції та Японії спробували розібратися в цій проблемі. Вчені порівняли склад ізотопів кисню в зубах і кістках динозаврів, ссавців, крокодилів, черепах і прісноводних риб з провінції Жехе з хімічної композицією останків того ж періоду з інших областей Китаю, а також Таїланду і Японії. Вони виходили з того, що середня температура повітря визначає відносна кількість ізотопів кисню, що містяться в дощовій воді, яку п'ють тварини.

Аналіз показав, що середня температура в цей період ранньої крейди була дуже схожа на ту, яку можна спостерігати сьогодні в еквівалентних широтах. Протягом суворих зим холоднокровні рептилії (черепахи, ящірки) впадали в сплячку, тоді як пух, пір'я і хутро теплокровних тварин (ссавців і динозаврів) дозволяли їм вести активний спосіб життя. «Ці результати в будь-якому разі не доводять, що пір'я з'явилися через те, що вони зберігали тепло, - обмовляється пан Аміо. - Ми лише продемонстрували, що пір'я повинні були дати динозаврам фізіологічні переваги перед іншими тваринами тих же розмірів ».

Результати дослідження опубліковані в журналі PNAS.

Підготовлено за матеріалами PhysOrg.