Виявлено одні з найдавніших решток великих організмів складної будови

На півдні Китаю, в провінції Аньхой, знайдені одні з найдавніших решток великих організмів складної будови.

Вік порід, що зберегли ці зразки, оцінюється палеонтологами в 635-580 млн років (початок едиакария). Вдалося ідентифікувати близько 15 різних видів, в число яких входять організми, що нагадують морські водорості; визначити, на що схожі інші зразки, набагато складніше. «Деякі мої колеги вважають, що ці організми ставилися до царства тварин, - говорить один з авторів Шуха Сяо (Shuhai Xiao), що представляє Виргинский політехнічний інститут і університет штату. - А мені здається, що говорити про це рано. Тварини едиакарской періоду мають химерні форми, і класифікувати їх дуже складно ».

Організм, схожий на морську водорість; масштабна смужка - 1 см (фото Zhe Chen).


Раніше найдавнішими зразками складних організмів вважалися залишки, знайдені в Канаді та Англії. Їх вік оцінювався в 579-565 млн років.


Вивчення китайських знахідок дозволяє зробити висновок, що організми загинули всього через кілька мільйонів років після жорстокого заледеніння. До «кембрійського вибуху», періоду швидкого зростання біологічного різноманіття, залишалося ще кілька десятків мільйонів років.


У едиакария океан поступово насичується киснем, без якого комплексні організми просто не вижили б. У той же час геохімічний аналіз порід показав, що утворення залишків проходило в безкисневому середовищі. На думку авторів, в стародавні часи придатні для життя умови могли змінюватися періодами зменшення вмісту кисню, що призводило до загибелі мешканців океану.


Повна версія звіту опублікована в журналі Nature.

Підготовлено за матеріалами Віргінського політехнічного інституту і університету штату.

Дмитро Сафін