Відкрито секрет вічної молодості

В організмах двох видів морських тварин відкрили механізм, що забезпечує цим тваринам безсмертя. У людей з'явилася надія на набуття вічної молодості, необхідність якої викликає сумніви.

Рівно 40 років тому російський вчений Олексій Оловников запропонував теорію старіння і смерті, ключовим моментом в якій було явище вкорочення хромосом при кожному діленні клітин. При цьому розподілі по спадкової молекулі ДНК, як різець по заготівлі на токарному верстаті, пересувається спеціальний фермент полімераза, який "прочитує" генетичний код і по ньому відтворює ще одну молекулу ДНК.

Однак цей фермент "не вміє" синтезувати копію ДНК повністю. Кінцева частина цієї молекули, яка називається теломери (від грецького "кінчик"), залишається прочитаної і в новій клітці ДНК виявляється укороченою. Після багатьох циклів ділення клітин ДНК скорочується настільки, що втрачаються ті її частини (гени), які відповідають за найважливіші функції організму. Настає біологічне старіння і смерть клітин. І відповідно за все істоти, в тому числі людини.

Однак є й інший фермент - теломераза, який "вміє" добудовувати теломери. Але цей фермент блокований у всіх клітинах, за винятком статевих і ракових, саме тому бурхливо розростаються ракові пухлини. Причина блокування теломерази в тому, що накопичення старих, нехай навіть в хорошій фізичній формі (вічна молодість), призводить до виродження виду.

За виділення цього ферменту і фактичне підтвердження теорії Олексія Оловнікова в 2009 році австралійської дослідниці і двом американським вченим була присуджена Нобелівська премія з фізіології і медицині. Відсутність в списку лауреатів прізвища Оловнікова викликало справедливе обурення в світовому науковому співтоваристві. Але скандал не закінчився нічим, Нобелівський комітет, як правило, не коментує колізії такого роду.

Відомо, що деякі живі істоти безсмертні, тобто якщо і гинуть, то не в результаті старіння, а внаслідок нещасного випадку або, наприклад, хтось їх просто з'їв. До таких істот ставляться морські тварини асцидії і морські зірки, які розмножуються брунькуванням. Очевидно, що у цих тварин повинен існувати якийсь механізм збудження теломерази, в іншому випадку нові особини опиняться бракованими і врешті-решт нежиттєздатними. Цей механізм був тільки що відкритий вченими з шведського Гетеборзького університету.

Механізм збудження активності теломерази може бути використаний і для запобігання старінню людей, оскільки гени, що керують цією активністю, у людини і асцидій дуже схожі, як каже один з авторів відкриття Хелен Нілльсон Скёльд.

Вважається, що життя зародилося в морях, так що не виключено, що саме морські тварини допоможуть людині в досягненні мрії про вічну молодість.