Вчені зловили кальмарочерв'яка

Вчені зловили і вивчили кальмарочерв'яка - незвичайну істоту, що живе на глибині майже три кілометри. Опис тварини, в тому числі аналіз його ДНК, наведені в статті дослідників в журналі Biology Letters. Короткий виклад статті представлено на порталі Inside Science.

Кальмарочерв Teuthidodrilus samae. Фото LP Madin / WHOI


Дивну тварину було вперше виявлено в 2007 році за допомогою дистанційно керованого робота, який працював в Целебесском море, яке розташовується між островами Сулавесі, Калімантан, Мінданао, Сангіхе і архіпелагом Сулу в західній частині Тихого океану. До сих пір спіймати живих кальмарочервів вченим не вдавалося, так як вони боялися пошкодити або самих хробаків, або обладнання.


Генетичний аналіз показав, що тварини, яких віднесли до виду Teuthidodrilus samae належать до типу кільчастих хробаків - найбільш високоорганізована група таких тварин - і класу многощетинкових черв'яків.


Тіло сліпого створіння розміром близько дев'яти сантиметрів вкрите довгими напівпрозорими білястими виростами різноманітної форми, за допомогою яких черв'як плаває. Всього виростів близько 25 пар, і вони роблять T. samae схожим на кальмара. На голові кальмарочерва розташовані ще десять структур, довжина яких порівнянна з довжиною його тіла. Вчені вважають, що з їх допомогою тварина відчуває запахи і таким чином орієнтується в просторі. T. samae харчується "морським снігом" - мертвим планктоном, екскрементами і тому подібним, падаючим зверху.


Вчені вважають, що кальмарочерв є перехідну стадію від многощетинкових черв'яків, що мешкають на дні, до черв'якам, що населяють товщу води значно ближче до поверхні.