Тварини крадуть один у одного отрута

Деякі отруйні тварини самі не виробляють отруту, а користуються чужим. Нещодавно вчені відкрили жабу, довжина якої складає всього один сантиметр, проте її отрути вистачить на те, щоб убити кількох людей. Встановлено, що це смертоносне речовина вона отримує від отруйних кліщів, якими харчується. І так роблять багато живих істот ...

Не так давно вчені виявили в гірських лісах острова Куба дивовижну жабу. Її довжина складає всього лише 10 міліметрів, так що ця крихітна істота здатне вміститися цілком на великому пальці дорослої людини. Однак брати в руки її все ж не варто, оскільки вона дуже отруйна.

На шкірі цієї крихти, що отримала назву Eleutherodactylus iberia, розташовані тисячі залоз, що виділяють смертельно небезпечні алкалоїди, що діють як нейротоксини. Ці речовини збільшують проникність оболонки нервових і м'язових клітин для іонів натрію. Через це електричний потенціал нервової клітини змінюється, і вона більше не може проводити імпульси. В результаті виникає аритмія серця, що веде до його зупинки.

Однак крихітна жаба не здатна використовувати свою отруту як зброя нападу, оскільки у неї немає таких органів, які допомогли б їй впорснути токсини в тіло агресора чи жертви. Дане мініатюрне істота здатна вбити людину тільки в тому випадку, якщо він не вимиє руки після контакту з нею. Але що найцікавіше, це смертельна зброя жаба не здатна виробляти сама.

Вчені, дослідивши склад отрути, прийшли до висновку, що дана істота отримує його разом з їжею. Справа в тому, що ця жаба, як і її родичі, - хижачка, улюбленою їжею якої є великі деревні кліщі. Серед видів, якими вона харчується, є й досить отруйні. Однак їх "отрута" не діє на жабу.

Механізм, завдяки якому цей отрута потрапить з кишечника жаби в її шкірні залози, які не отруївши при цьому її саму, до сих пір до кінця не вивчений. Дослідники припускають, що, можливо, токсичні молекули розбираються травними ферментами на "запчастини", які і транспортуються окремо в шкірну залозу, де потім збираються знову.

Втім, існує й інша версія поповнення жабою свого "арсеналу хімічної зброї". Можливо, в кишечнику створюється специфічне середовище (наприклад, надзвичайно лужна), перебуваючи в якій отрута не проявляє активності. Таким чином, там токсин практично нешкідливий. Всмоктуючись через стінку травної трубки цілком, він доходить до шкірних залоз, внутрішнє середовище яких дозволяє отрути активізуватися.

Цікаво, що всі представники групи південноамериканських жаб древолазов, до яких відноситься і Eleutherodactylus iberia, отруйні. Причому більшість з них отримують своє "смертельну зброю" також з їжі, наминаючи отруйних гусениць, клопів і жуків, яких в тропічних лісах завжди багато. Відомо багато випадків, коли вирощені в неволі древолази втрачали свою отруйність, тому що їх не годували відповідними комахами. Однак, коли "правильне" харчування відновлювалося, жаби знову ставали небезпечними.

Подібні тварини, звані "вторинно отруйними", вельми поширені в природі. Вони зустрічаються серед комах, молюсків, різних черв'яків і хребетних. Найчастіше ці істоти використовують отруту з метою захисту, а зовсім не нападу. Але бувають і винятки з цього правила.

До таких можна віднести тигрового вужа (Rhabdophis tigrina), що мешкає в багатьох регіонах Східної Азії, в тому числі і на Далекому Сході Росії. Цей хижак має справжні отруйні залози, секретом яких користується при полюванні. Однак, як показали недавні дослідження вітчизняних герпетологів, сам він "робити" отрута не може, тому запозичує його у отруйних жаб і жерлянок.

З'ясувалося це в результаті одного простого експерименту. Зоологи розділили вужів на три групи і посадили на різну дієту - одних годували виключно отруйними земноводними, іншим же давали тільки рибу і нешкідливих жаб. Третій групі пропонувалося змішане харчування.

Через кілька тижнів вчені виявили, що тварини першої і третьої групи, які одержували на обід жаб і жерлянок, містили в своїх залозах отрута (його дію виявлялося при укусі змією її жертви). А ось у вужів з другої групи він безслідно зник, так як Укушена ними здобич не демонструвала симптомів отруєння. З цього зоологи зробили висновок, що вужі використовують отруту своїх жертв для того, щоб на них же і нападати. Втім, можливо, ці змії отримують з їжею не всі токсичні речовини отруйних земноводних, а лише деякі їх елементи, здатні зробити їх власні токсини активними.

Причина, по якій навіть деякі хижаки воліють використовувати чужий отрута, надзвичайна проста. Більшість токсичних речовин, які входять до складу отрут, вельми складно синтезувати - для їх отримання потрібно багато енергії. Ну а всі живі істоти, як ми знаємо, намагаються її економити. Тому-то вони і вважають за краще користуватися вже готовим "зіллям" замість того, щоб "варити" його самостійно.

Іноді подібна економія вельми вражає. Наприклад, що мешкають на Новій Гвінеї дроздові мухоловки (Pitohui dichrous) мають в своєму організмі чималі припаси отрути, який робить їх неїстівними для змій і хижих птахів. Ця отрута, дуже схожий на батрахотоксин вищезазначених південноамериканських древолазов, вони отримують з їжі, в якості якої виступають місцеві отруйні жуки Choresine pulchra. Однак, як недавно встановили вчені, ці комахи теж не виробляють токсини самі, а теж запасаються ними під час поїдання отруйних рослин.

Виходить як би подвійне запозичення: птиці беруть отруту у жуків, а ті - у рослин. Не виключено, що багато жаби, що харчуються отруйними гусеницями, надходять приблизно також, адже в більшості випадків гусениці беруть свою "отруту" з листя, якими харчуються.

Цікаво, що іноді вторинно отруйними можуть ставати ті тварини, які зазвичай взагалі обходяться без отрути. Вже давно біологам впадало в очі дивна поведінка їжаків. Було відмічено, що ці тварини часто змочують голки своєю слиною, однак зоологи довго не розуміли навіщо. Відповідь на це питання дав американський зоолог з Філадельфійського університету Едмунд Броуді, який детально вивчив це явище.

З якоїсь причини Броуді вибрав в якості об'єкта дослідження не звичайного їжака, а вухатого, що мешкає в Африці і Південній Євразії. Спостерігаючи за цими тваринами, він виявив, що, коли їжак вб'є жабу, то в першу чергу шукає у неї залози, які знаходяться позаду очей, після чого ретельно пережовує їх, а потім обробляє слиною з речовинами з даних залоз свої колючки (і тільки після цього починає їсти жабу). "Коли я вперше це побачив, - згадував Броуді, - мені здалося, що звір зараз здохне. З рота виходив потік піни, який звиваючись розходився по колючках".

Численні спостереження за вухастими їжаками привели до висновку, що вони прагнуть збільшити захисну силу колючок, для чого використовують чужий отрута. Зрозуміло, чому звірята весь час робили це перед їжею: під час обіду їжак настільки захоплюється процесом поглинання їжі, що може і не помітити підкрадається хижака. Те, що уколи "обробленими" голками значно болючіше, ніж уколи звичайними голками, підтверджує особистий досвід Броуді і його студентів.

Цілком можливо, що і наш звичайний їжак може використовувати схожий прийом. Тому я б не радив намагатися погладити його, зустрівши в лісі або в парку, - раптом перед цим він з'їв на обід жабу ...


Антон Євсєєв